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Aprendizaje espontáneo. De iPads y niños etíopes

No sé si la prensa española ha hablado de este tema, pero en el norte de Europa ha tenido un eco enorme.

Lo cuenta Gillian Tett en “When tablet turns teacher” (Financial Times, 5.10.2012). Léanlo, porque merece la pena.

Hace seis meses, Nicholas Negroponte y Matt Keller, investigadores del MIT, lanzaron iPads en dos aldeas aisladas y con una población absolutamente analfabeta de Etiopía:

Six months ago, they dropped dozens of boxed iPads into two extremely remote villages in Ethiopia, where the population was completely illiterate, dirt poor and had no prior exposure to electronics.

Los dejaron a su suerte:

They did not leave any instructions, aside from telling the village elders that the iPads were designed for kids aged four to 11. They also showed one adult how to charge the iPads with a solar-powered device. Then the researchers vanished and monitored what happened next by making occasional visits and tracking the behaviour of the children via Sim cards, USB sticks and cameras installed in the iPads.

Después de soltar los iPads, se produjo un proceso de “orden espontáneo”, es decir, los niños empezaron a aprender solos, de forma eficiente y cooperativa. Abrieron esas cajas que no habían visto nunca, y en pocos minutos dos chicos ya sabían como usarlas y enseñaron a los otros.

“Then, in both villages, activity coalesced around a couple of child leaders, who made the mental leap to explore those tablets – and taught the others what to do.

Uno de los chicos que se convirtió en líder (profesor) del resto era discapacitado, pero un “explorador nato” (“natural explorer”), es decir, alquien interesado por probar cosas nuevas (una de las cualidades más importantes para aprender/enseñar, es decir, lo mismo):

In one village, this leader turned out to be a partly disabled child: although he had never been a dominant personality before, he was a natural explorer, so became the teacher.

A partir de ahí, la libertad se abrió paso en forma colaborativa:

The discovery process then became intense. When the children used the iPads, they did not behave like western adults might, namely sitting with a machine each on their laps in isolation. Instead they huddled together, touching and watching each other’s machines, constantly swapping knowledge.

A los dos meses ya habían aprendido sin maestros el alfabeto y eran capaces de reconocer las letras. Se estaban alfabetizando solos:

Within days, they were using the pre-installed apps, with games, movies and educational lessons.

After a couple of months, some were singing the American “alphabet song” and recognising letters (at the request of the Ethiopian government, the machines were all in English).

No sólo eso, un grupo se convirtió en hackers para desactivar el sistema que les impedía tomar fotos:

More startling still, one gang of kids even worked out how to disable a block that the Boston-based researchers had installed into the machines, which was supposed to stop them taking pictures of themselves. And all of this apparently happened without any adult supervision – and anyone in those mud huts having handled text before.

Me parece una experiencia reveladora, ya que pone al descubierto la naturaleza caótica y espontánea del aprendizaje (ese caos ordenado relativo), así como las bases de la colaboración libre entre pares, la aparición de maestros que enseñan a los otros, y la libre competencia, que aparece de forma inmediata, haciendo que las cosas mejoren.

Nada que ver con iniciativas planificadas como one laptop per child, que no sirven más que para estabulizar poblaciones enteras al modo decimonónico.

El experimento no ha terminado. En este momento los niños analfabetos están aprendiendo a leer solos con los iPads, sin escuelas ni ayuda de adultos. La alegría del aprendizaje es la fuerza que los mueve, la motivación de saber más, de superar retos.

Ese es el secreto.

6 Comments

  1. liagoren dice:

    Gracias por compartir esta información y de la cual tampoco he visto nada en la prensa de mi país.

    Encuentro que hay un antecedente de esta experiencia en el trabajo de Sugata Mitra en India y del cual da cuenta en un video TED que puede interesar también a tus lectores.

    Saludos cordiales desde la Ciudad Autónoma de Buenos Aires!

    Lía

  2. Emilio Quintana dice:

    Normal. Estas noticias ponen de manifiesto que la libertad es la mejor forma de aprender, y eso no le conviene a los que quieren controlar el aprendizaje.

    En cuanto a los TED, todavía resuena por el mundo la lanzada apocalíptica de Morozov, ese gran desmitificador de nuestro tiempo, se esté o no de acuerdo con él.

  3. Pilar dice:

    La libertad es la mejor forma de aprender, efectivamente es una frase cargada de significado. Puesto que en libertad es como se aprende de verdad, haciendo que lo aprendido tenga significado y sentido, convirtiendo al que aprende en competente y protagonista de su aprendizaje.

    Huyamos de toda aquella educación mal entendida que solamente sirve para adiestrar, que enseña a repetir no a pensar.

    Seamos maestros en la libertad y para la libertad.

  4. En la naturaleza y la vida humana existe una intencionalidad innata, cuando se permite a esta función natural emerger en libertad, la alegria del aprendizaje es la motivación mas poderosa.

  5. Juan Carlos Espitia dice:

    El deseo es un gran motor para cualquier cosa. Entre mas se desee algo, mas tensión por lograr el objetivo se genera, y esta tensión es el motor para conseguir el objetivo.
    El espíritu humano, explorador por naturaleza

  6. […] Se va a liar. Todo esto va a desembocar en ríos de tinta polémica. Mientras tanto, Negroponte y los suyos, siguen tirando portátiles en Etiopía desde el aire, en un proyecto aparentemente opuesto al de Wales: “Aprendizaje espontáneo. De iPads y niños etíopes”. […]

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